2009年06月13日

チンパンジーだって土を食べるんです

Geophagy(ジオファジー、土食)に関して、ネットサーフしていたら、こんなページを見つけました。

http://wiredvision.jp/news/200801/2008012221.html

人間以外の動物においては、土を食べるというのはかなり当たり前に行われていること。
チンパンジーだって、土を食べてる。

そこで、チンパンジーの土食を調査してみたら、意外なことが分かった・・・。

ウガンダのチンパンジーの食生活を観察していると、チンパンジーが土を食べるのは、必ずある植物の葉っぱとセットでなのだそうです。
この植物の葉には、マラリア原虫を殺す成分が含まれているとか。
そこで消化器の模型(どんなもんなんだろう?)を作って、その中に葉だけを置いた時と、葉と土をミックスしたものを入れた時と、比較してみたら、葉だけでは抗マラリアの性質を見せないのに、葉と土のミックスだと抗マラリア性を示したとのこと。

チンパンジーが土を食べるのは、マラリアにかからないようにするためではないか!?

というお話です。

このチンパンジーが食べている土にはカオリナイトが多量に含まれているのだそうです。カオリナイトは粘土に多く含まれる成分。
だからチンパンジーはまあ粘土を食べていたようなわけですね。
また、カオリナイトは単独でも下痢止めの効用で有名なんだそうです。

ちなみに「土を食べる」を調べていると、「異食」という言葉にも時々ぶつかりました。

異食:変なものを食べる、普通は食べないようなものを食べる

というようなニュアンス。

異食をする者は変人扱い、異食をする文化は変な文化・・・昨日のラルースの紹介にも垣間見えましたが、そういう捉え方が長年一般的だったようですが、最近は事情が変わってきているようです。

土を食べる・・・ということには何か意味があるのではないだろうか?
精神錯乱のためでもなく、空腹のためでもなく、
薬効があるとか、しかるべき理由があって食べているのではなかろうか?

そういう視点が増えてきているようです。

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